加入收藏 | 设为首页 |

货币发展简史:黄金具备无条件的价值是有历史成因的

探险 时间:2019-04-09 编辑:sunbet官网 浏览:
公元前9500年,坐标叙利亚。 夏天炙热的阳光把大地烤得滚烫,虽说昨天下过一场暴雨,但是天气也并未凉爽。所幸的是,纳吐夫人(Natufian)终于在太阳落山前收割完所有的麦子,陆续搬回了家中。可就在这时,有位客人远道而来,手里提着两条鲜鱼。村长发现此人

公元前9500年,坐标叙利亚。

夏天炙热的阳光把大地烤得滚烫,虽说昨天下过一场暴雨,但是天气也并未凉爽。所幸的是,纳吐夫人(Natufian)终于在太阳落山前收割完所有的麦子,陆续搬回了家中。可就在这时,有位客人远道而来,手里提着两条鲜鱼。村长发现此人来路不明,不由得警惕起来。仔细询问一番以后,发现是隔壁部落的盟友,终于松了一口气。原来此人想用自己的鱼来换些小麦吃。

村长想起了烤鱼的美味不由得流下了口水。距离上次吃鱼已经是10年以前的事情了。自从大家不约而同开始种地以后,就慢慢抛弃了原来采集渔猎的生活。随着经年累月的耕种,家中的粮食储备亦甚为殷实。把客人带到家以后,村长指着角落里的一个巨大的陶罐说,“这些小麦你拿走吧”。

作为交换,村长拿走了客人的两条鱼,于是当晚就做了烤鱼。饱餐之后,他甜蜜地进入了梦乡。

\

(考古学家发现的石器时代纳吐夫人的村庄)

有了这次交易的经历,村长的名声也传播了出去,邻村的人纷纷慕名而来,交换各种各样的东西,像燧火石,鹿皮,草药,甚至泥刻的小人等等。村长家屯货的种类也逐渐丰富了起来。直到有一天,某个邻居拿燧火石换走了他仅剩的三条鲜鱼,他才发现出了问题。原来就在前不久,刚有人用类似的石头换了他一罐小麦。可是一罐小麦只能换两条鱼啊!其实这也不能怪村长疏忽,毕竟这么多不同种类的商品和交易的账目,信息量还是很大的,小脑瓜很难记得住。

这就是原始部落的以物换物,它标志着人类贸易的起点,但在设计上有明显缺陷。随着商品种类的增多,不同组合之间会产生不同的兑换比率,信息量会以几何级数激增。假设市场上有100种商品,那就会产生出4950种交易组合,1000种商品就有499500种不同的组合!如此庞大的信息显然靠人脑是无法承载的,必须要通过某种方式把这些数据给记录下来。

日复一日,年复一年,历史的车轮又向前推进了六千多年。在距离叙利亚600公里外的美索不达米亚平原,成千上万的人口居住在一个6平方公里的城镇里。四周坚实的城墙和堡垒防范着外族的入侵;一个个巨大的神庙伫立在城市的中心,有着鬼斧神工般的华丽。人们从四面八方赶来朝圣,见证着这座城市的伟大与繁荣。人们坚信这是一个由神庇佑的城市,于是也赋予了它一个神圣的名字——乌鲁克(Uruk)。

\

考古学家还原出的乌鲁克古城形象)

哈尔和他的家人已在这个城市里居住了10多年,他在伊南娜神庙附近的广场上经营着一家杂货铺。店铺的正中央挂着一个巨大的石板,上面用楔形文字记录了各种货物的兑换比率:5个椰枣=3个鸡蛋,2斤小麦=1条鱼,1件长袍=10条鱼.......

这一年小麦的收成格外好,哈尔家也囤了好多粮食。反正吃不了那么多,老婆正好在哺乳期,不如去城外的鱼铺换几条鱼给老婆补补身子。于是带着两袋小麦,和那块沉重的石板,驾着驴车就出发了。过了好些时间,终于出了城,找到一家鱼铺。可是鱼铺的老板前两天刚换了许多麦子,对这桩交易丝毫不感兴趣。没办法,哈尔只能再找下家。于是又驾车好几里,太阳快要落山了,驴子也没了精神,终于在一条河边找到了一户打鱼的人家。哈尔敲了敲门,问屋主要不要小麦。只听屋内有人在呻吟,颤颤微微地回答道,“我现在生病了,我需要草药,你能不能给我草药......”

就这样哈尔再一次吃了闭门羹,这时天色已经慢慢暗了下来,哈尔拖着疲惫的身躯叹息道,“到底上哪儿找收小麦的鱼老板呀?”

相比石器时代的纳吐夫人,哈尔生活的时代已经进步了很多,毕竟那是人类史上第一个灿烂的文明——苏美尔文明。聪明的苏美尔人用楔形文字解决了大脑过载的问题,在石板上记录下了海量的交易账目。

\

苏美尔人在石板上刻的楔形文字

如果说宗教是人类第一次发挥想象创造出来的伟大事物,那文字便是第二次想象力飞跃的产物,给人类的文明带来了巨大的福祉。可即便是这样,物物交换仍旧有巨大的局限性,束缚着贸易的发展,因为你所提供的东西并不一定是对方想要的。所以如果能创造出一种人人都想要的东西作为交易的媒介,问题自然就迎刃而解了。

历史拍着它强大的翅膀又飞过了许多个世纪,苏美尔王朝逐渐衰败,在公元前1700年被崛起的巴比伦人消灭,领头的便是一代雄主汉谟拉比,从此美索不达米亚平原便有了新的主人。对,你没听错,就是颁布汉谟拉比法典的那个哥们,周杰伦的歌里还唱到的那位。

\

在汉谟拉比的统治之下,巴比伦王朝迎来了鼎盛时期。那时候的人们在两河流域已经发现了银矿,并且已经具备了足够的冶金工艺,把银矿加以提炼打造成各种物件,但这并不是银矿最主要的用途。它的最大作用就是打造了巴比伦王朝的统一货币。货币单位叫谢克尔(shekel),没有固定的形状。一个银谢克尔相当于0.3盎司等重的银块。它不仅可以在市场上流通,用来买卖各种商品,同时也可以用来奖励军士和惩罚罪犯。汉谟拉比法典里就有明确的记载:

198. 如果一个贵族弄瞎了一位平民的眼睛或者打断了他的骨头,那就要赔给他60谢克尔等重的银。

….

….

213. 如果一个贵族打了另一个贵族的女奴,并且致使其流产,那就要赔给他2谢克尔的银。

\

刻在黑色玄武岩上的汉谟拉比法典

有了货币作为统一的交易媒介,人们就可以更加自由地进行贸易,促进了经济的繁荣。既然可以用来买东西,那说明货币必然有价值。更重要的是,这个价值为所有人接受,因为它可以用来交换任何商品。从此以后,人们不需要再像哈尔那样为了买一条鱼而奔走呼号,只要兜里有钱,就可以买到任何东西。不仅如此,金钱还可以不断累积用来购买更加贵重的东西,于是人就有了理财的观念,财富也慢慢和人的社会阶层挂钩起来。